81590038     

Удалов Вячеслав - Марабунта



Вячеслав Удалов
Марабунта
Либо бразильцы покончат с муравьями, либо муравьи покончат с бразильцами.
Сент Илер.
От редакции
Сюжетом рассказа послужил репортаж, опубликованный в югославском
еженедельнике "Арена" за 1973 г., под названием "Человек, остановивший
наступление муравьев". Автор не придерживался текста оригинала, заимствуя лишь
факты (место действия, оборонительная система ранчо и т. п.) и вводя в то же
время по ходу повествования некоторые элементы домысла.
Что можно сказать о реальности описываемых событий? "Арена" не дает ссылок
на другие источники. Говорится лишь, что о Лайнингене создали кинофильм,
отдавая должное его мужеству. Вот некоторые данные о биологии насекомых.
Кочевые муравьи вида Ecition praedator обитают в тропических лесах бассейна
Амазонки. Движутся плотно сбитыми колоннами, похожими на потоки темно-красной
жидкости, за что их еще называют кровавыми. По краям и во главе колонны шагают
солдаты-муравьи с большими челюстями, а в центре маршируют рабочие, тащущие
яйца и личинки. В хвосте колонны шествует матка ("царица") в окружении
солдат-телохранителей. Насекомые движутся со скоростью медленно идущего
человека и останавливаются на отдых, пройдя примерно километр. Когда личинки
начинают окукливаться, муравьи выбирают себе временное жилище в каком-нибудь
укромном месте и живут некоторое время оседло. "Царица" же неустанно
откладывает все новые и новые тысячи яичек. Но как только из куколок выведутся
все муравьи, матка перестанет откладывать яички, и муравьи снова трогаются в
путь. С удивительным упорством эти насекомые атакуют противника, устраивая
длительную осаду, и, как правило, добиваются победы.
Относительно заголовка. Словом "марабунта" в Бразилии называют нашествие
кочевых муравьев.
События, о которых пойдет речь, происходили в конце прошлого века в
Бразилии. В джунглях Амазонки, вблизи устья реки Журуа, состоялось необычное
сражение между людьми и воинственными муравьями. Героем битвы, продолжавшейся
три дня и две ночи, был англичанин Эдгар Лайнинген - владелец обширной
плантации и ранчо с многочисленными коровами, свиньями и лошадьми.
Когда Эдгар получил страшную весть о нашествии муравьев, он помрачнел.
Англичанин вспомнил трагедию небольшого городка Авейроса на Топажосе. Полвека
назад несметные полчища красных насекомых осадили его и в конце концов
заставили людей покинуть город. Теперь муравьи угрожали плантации и ранчо.
Индейцы окрестных деревень уже покидали свои жилища. Угоняя скот, они бросали
на произвол судьбы все, что не смогли взять с собой. И только индейцы,
работавшие у Лайнингена, еще не двигались со своих мест и, встревоженные,
собирались у ранчо, чтобы узнать о намерениях хозяина. Никто не сомневался,
что придется отступить под натиском муравьев и чем быстрее, тем лучше. Уж
больно силен и многочислен был враг. Однако храбрый и энергичный Лайнинген
думал иначе. Он располагал огромными запасами воды, тоннами нефти и после
непродолжительного размышления решил защищать ранчо и плантацию. Чтобы
сообщить о своем необычном решении, Эдгар направился к ожидавшим его индейцам.
Вся одежда индейцев состояла только из полоски хлопчатобумажной ткани
наподобие фартуков. Это были мускулистые, крепкого телосложения люди. Длинные
черные волосы спадали им на плечи. Индейцы негромко переговаривались,
жестикулировали, держались гордо и с большим достоинством. Они с нетерпением
поглядывали на приближавшегося Лайнингена, которого уважали за хорошее к ним
отношен



Назад